Istanbul: citerne basilique
(Yerebatan Sarayi / Basilik Sarniç / Yerebatan Sarnici).

La citerne-basilique est située dans le quartier de Sultanahmet, à côté de Sainte-Sophie, et, plus exactement, l'entrée des visiteurs se trouve à la rue Yerebatan. Comme son nom l'indique, ce monument est une citerne byzantine destinée à alimenter les palais voisins en eau douce.
La citerne basilique mesure 138x63m. Les murs ont plus de 3m d'épaisseur. Cette citerne peut contenir jusqu'à 80000m3 d'eau.
La citerne basilique fut construite au IVème siècle et fut agrandie au fil du temps. Ses voutes sont supportées par 12 rangées de 28 colonnes, soit 336 colonnes. Les colonnes ont une hauteur d'environ 8m.
L'intérieur de cette citerne ressemble à celui d'une église byzantine, d'où peut-être le nom de citerne basilique. Des jeux de lumières contribuent à donner une atmosphère particulière à cet intérieur. Cette citerne fut construite à partir de matériaux de démolition de temples grecs, de sorte que les styles des colonnes sont hétéroclites. Deux de ces colonnes ont une base représentant une tête de méduse.

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